Bye bye KK !

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Le Canadien n’a pas égalé l’autre des Hurricanes. Jesperi Kotkanimi prend la direction de la Caroline.

Samedi dernier, les Hurricanes ont offert à « KK » un contrat d’un an pour un montant de 6,1 millions de dollars au moyen d’une offre hostile. 

Le Canadien reçoit un choix de première et de troisième ronde au prochain repêchage. 

« Les Hurricanes se sont prévalus d’un outil offert par la convention collective et nous acceptons cette décision », a indiqué le directeur général Marc Bergevin par voie de communiqué.

3e choix au total lors du repêchage de 2018, Kotkaniemi a disputé 171 matchs dans la LNH. Il compte 62 points, dont 22 buts. En séries éliminatoires, le Finlandais a inscrit neuf buts en 29 matchs.

«Les Hurricanes se sont prévalus d’un outil offert par la convention collective et nous acceptons cette décision», a indiqué Bergevin dans un communiqué.

Kotkaniemi était joueur autonome avec compensation depuis le 28 juillet après avoir écoulé son contrat d’entrée de trois ans, tout comme l’était Sebastian Aho chez les Hurricanes en 2019. Bergevin avait alors proposé cinq ans et 42,295 millions $ à Aho, une offre que les «Canes» avaient égalée sept jours plus tard.

La formation de Raleigh, visiblement propulsée par le désir de vengeance, a ainsi fait une offre à «KK» deux ans plus tard, non sans mettre toute la gomme sur les médias sociaux pour faire comprendre à ses rivaux qu’elle n’avait pas apprécié cette manœuvre de Bergevin.

Waddell avait notamment réutilisé la même déclaration que Bergevin, à peu de mots près et en changeant les noms de Kotkaniemi et de Aho, dans son communiqué.

«Jesperi Kotkaniemi a accepté notre offre. Il veut venir en Caroline, avait dit Waddell. Il a vu le noyau qu’on a bâti ici et il veut en faire partie. Nous sommes fiers, mais il y a une période d’attente. Nous avons vu une position vulnérable et c’est pourquoi nous avons fait une offre de la sorte. Celle-ci représente la meilleure chance de mettre la main sur le joueur, prenant en considération notre noyau et la compensation offerte.»

Congestion

Kotkaniemi, qui a été sélectionné au troisième échelon au total lors du repêchage de la Ligue nationale en 2018, a amassé cinq buts et 20 points en 56 parties la saison passée pour un total de 22 buts et 62 points en 171 rencontres en carrière. Il a ajouté neuf filets et huit points en 19 matchs éliminatoires au cours du récent périple jusqu’en finale de la coupe Stanley du CH.

Avec les Hurricanes, le Finlandais de 21 ans rejoindra plusieurs bons joueurs de centre. Outre Aho, Vincent Trocheck et Jordan Staal possèdent également des ententes valides en vue de la prochaine campagne.

Source : RDS et Le Journal de Montréal

Mention spéciale : Tom Lapointe

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Nicolas Beaudry
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